zuluAprovechando que hoy es el consabido Black Friday, en el presente post, mi objetivo es recomendaros no sólo una sino dos magníficas novelas.

Además de esta estupenda oferta 2x1 (y yo no es engañaré como algunas cadenas de electrónica... son dos pedazos de novelas mires por donde las mires), da la casualidad de que hoy es viernes, y ambas son novelas negras y dramáticas en su estilo y en el color del ébano de muchos de sus protagonistas, ya que transcurren en uno de los países más inquietantes y bellos que he visitado: Sudáfrica

...continúa leyendo "Zulú (Carey Férey) y Desgracia (John Maxwell Coetzee)"

P1000608Para una persona de mi generación (os recuerdo que soy cuarentañero) la voz de David Summers cantando “Venezia” es un recuerdo de los éxitos musicales que ponían a todas horas por la radio, en las discotecas, en las fiestas… hasta en la sopa.

Cierto, tengo que reconocer que Hombres G no entraba entre mis gustos musicales preferidos pero también les debo un reconocimiento: acaban de cumplirse exactamente 30 años ya desde la publicación de ese single, y cada vez que alguien dice la palabra Venecia, todavía me viene a la cabeza su absurdo pero pegadizo estribillo: ...continúa leyendo "Venecia y el jersey de rayas"

P1000514Venecia es una ciudad que te deja con la boca tontamente abierta. Pura belleza, que en cada rincón de sus canales (en la foto uno de sus símbolos representativos, el león de San Marcos), no deja de asombrarte por lo que la mano del hombre ha sido y es capaz de hacer.

...continúa leyendo "El huevo de oro (Donna Leon) y La muerte en Venecia (Thomas Mann)"

Alicia_en_el_pais_de_las_maravillasCharles Lutwidge Dodgson, más conocido por su pseudónimo, Lewis Carroll, publicó por primera vez en 1865 su famoso libro Alicia en el país de las maravillas. Este año se celebra por tanto su 150 aniversario, y quería aprovechar el mismo para traeros a mi blog un viaje imposible, un clásico de la literatura, que debéis leer y que sin duda sigue trascendiendo las fronteras de la literatura infantil inspirando a artistas, escritores, lingüistas, filósofos, científicos y psicoanalistas de todo el mundo.

La novela surgió como un relato oral durante un paseo en barca, en el que Lewis iba acompañado por tres hermanas: Lorina Charlotte, Alice (la protagonista y a quién regaló el autor el texto manuscrito) y Edith, de trece, diez y ocho años respectivamente. Aburridas le pidieron un cuento y esta obra clásica de la literatura fue la magnífica respuesta de Lewis a esa petición, para algunos un relato de aventuras absurdas, para otros una obra maestra de la imaginación.

No hay que olvidar que fue escrita durante la época victoriana en Inglaterra donde los niños eran educados con reglas de comportamientos y modales muy convencionales y rígidos. Por lo que una protagonista valiente y sincera como Alicia, que se enfrenta a la autoridad, con mal genio en ocasiones, fue entonces un acontecimiento revolucionario.

El viaje de Alicia al país de las maravillas está lleno de bromas, juegos de palabras, juegos matemáticos, canciones populares inglesas, humor y lógica desconcertante. Este cóctel consigue encantar a los niños de medio mundo, pero también que los adultos sigan haciendo miles de interpretaciones de cada uno de sus pasajes. Os dejo a continuación algunas de las más curiosas:

  • Sátira política: cuando los jardineros reales pintan las rosas blancas de color rojo para evitar su decapitación Lewis Carroll hace referencia a la “Guerra de las Dos Rosas”, una guerra civil que enfrentó a los partidarios de la Casa de York y la Casa de Lancaster en disputa por el trono a mediados del siglo XV, y cuyos emblemas son una rosa blanca y una rosa roja respectivamente. En este contexto, la Reina de Corazones de Alicia en el País de las Maravillas podría identificarse con la Reina Margarita de Anjou, esposa del impopular Rey Enrique VI. Por su parte, otros creen que la Reina de Corazones es en realidad una caricatura de un personaje más contemporáneo a Lewis Carroll, la Reina Victoria, conocida por su temperamento firme, rígido y autoritario.
  • Viaje matemático: sin duda hay relación entre el libro de Alicia en el País de las Maravillas y las matemáticas, pues es posible encontrar variedad de referencias numéricas, acertijos de lógica y guiños matemáticos. Recordemos que, aparte de diácono anglicano, fotógrafo y escritor, Lewis Carroll fue matemático.
  • Viaje psicotrópico: el surrealismo (casi sinsentido) de algunos pasajes y personajes de la obra han sido explicados por muchos estudiosos como un efecto directo de la influencia del consumo de drogas de su autor. Por ejemplo la caída angustiosa por el agujero de la madriguera del Conejo Blanco del inicio puede corresponderse con las características iniciales de un viaje psicodélico. Y puede que no anden muy desencaminados quiénes opinen de este modo, pensemos que, en la Inglaterra victoriana del siglo XIX, la llamada “cultura del opio” estaba extendida y el consumo de esta sustancia y sus derivados era habitual entre la clase media y alta de la sociedad. También el consumo de ciertas setas u hongos (Alicia consume un trozo de seta que le hace crecer o menguar de tamaño y algunos hongos como la Amanita Muscaria tienen propiedades psicoactivas y su consumo produce macropsia o micropsia, una afección neurológica que altera la visión de las proporciones de las cosas) puede provocar experiencias psicotrópicas y alucinógenas en las que pueden aparecer objetos y animales imaginarios (el Sombrero Loco, el Dodo, el Gato de Cheshire, etc.), paisajes extraordinarios y afectar a las percepciones del tiempo y espacio, entre otras sensaciones. Por lo que se sabe Lewis Carroll sufría de migrañas crónicas y es probable que, para combatir los fuertes dolores de cabeza, Carroll tomase láudano, un medicamento o brebaje común en la época elaborado con vino blanco, opio, clavo y canela que, ingerido en grandes dosis, causa efectos psicodélicos y alucinógenos.
  • Viaje a la psique: desde el enfoque de las teorías freudianas y del psicoanálisis, la imaginación y el contenido simbólico volcado consciente o inconscientemente por Lewis Carroll en Alicia en el País de las Maravillas puede cobrar un nuevo sentido. El cuento puede estar mezclando realidad y ficción desvelando facetas de la personalidad y la vida del propio autor. Lewis Carroll admiraba la manera inocente y libre de prejuicios con las que los niños se enfrentan al mundo que les rodea (el personaje de Alicia representa todos los rasgos característicos propios de la infancia: la curiosidad, la imaginación, la creatividad, la inocencia y la ignorancia) y su obra puede tener que ver con la idea de “hacerse mayor”, con los retos de los niños para sobrevivir en un mundo de adultos. Por ejemplo, el siempre apresurado Conejo Blanco que no para de señalar su reloj bien puede significar la ansiedad y la a veces conducta paranoica que los adultos imponen a los niños en relación al tiempo; por su parte, el Sombrerero y su eterno té de las seis pueden representar una crítica a la costumbre, la rutina y los comportamientos a los que están atados los adultos y que nunca son cuestionados.
  • Otra interpretación más turbadora, también desde la perspectiva freudiana, es la que dice observar simbolismo sexual en el libro de Alicia en el País de las Maravillas o incluso relaciona a su autor con la pedofilia. En este sentido, a menudo se destaca la pasión de Lewis Carroll por las niñas, a quienes fotografiaba y enviaba cartas, y concretamente su fascinación por Alicia Liddell, hija del Decano del college de Christ Church de Oxford, que sirvió de inspiración para su famoso cuento infantil.

Por último comentar que la novela ha sido llevada al cine en diversas ocasiones. Las versiones más conocidas son la de Walt Disney de dibujos animados de 1951 y la dirigida por el también imaginativo Tim Burton (también para Walt Disney). Os dejo los dos trailers recordando ambas versiones:

De todos modos, y sean cuales sean las interpretaciones que queráis hacer de este clásico de la literatura, estamos con toda certeza ante unos de los viajes más imposibles a realizar, un viaje a un desbordante e imaginativo país de las maravillas que este año ha cumplido siglo y medio ya. Sirva como humildísimo homenaje de aniversario el presente post.