Toledo: ciudad de las tres culturas

img_3592Toledo, tal y como tan bien refleja la novela que os recomendaba en el post anterior (El médico de Toledo) es una ciudad con una larga historia y conocida como la ciudad de las tres culturas pues en ella se concentran monumentos de las culturas musulmana, judía y cristiana. Precisamente su gran atractivo es que ha conseguido preservar esa configuración histórica.

Antes de presentaros cuáles son los imprescindibles que, en mi humilde opinión, debéis visitar si os acercáis por esta bellísima ciudad, comentar que es buena opción hacerlo en domingo, puesto que algunos de los lugares a mencionar no cobran entrada ese día de la semana.

Otra cuestión es que es difícil aparcar en el centro histórico si os acercáis en coche, por lo que os recomiendo aparcar cerca de la Puerta de Bisagra, (por ejemplo en el aparcamiento gratuito de Safont) y empezar desde ahí vuestro recorrido a pie.

Adjunto mapa:

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Entrar por las Puertas de Bisagra y Cristo de la Luz

Cruzaréis primero la Puerta de Bisagra, de la que existe debate en cuanto a su origen y antigüedad: algunos la datan de la época bajo dominio árabe o mudéjar, pero la que veréis sufrió una reconstrucción a mediados del siglo XVI. Está formada por dos cuerpos independientes con altos muros almenados que los unen, formando un patio, donde se encuentra una estatua de Carlos V. Sobre la puerta exterior podréis ver un gran escudo de la ciudad, con su inconfundible águila bicéfala, además de un frontón con una escultura de un ángel custodio.

A continuación, dejaréis atrás la bonita iglesia Santiago del Arrabal, subiréis por la calle Real del Arrabal y la llamada Cristo de la Luz, que suponía la principal entrada en la época de los musulmanes a la medina, antes de que fuera construida la Puerta del Sol, permitiendo la comunicación entre el arrabal de Bisagra y Zocodover, accediendo por la Puerta del Cristo de la Luz o  Puerta Valmardón (del árabe Bab-al-Mardon).

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Nada más pasar la puerta, a la izquierda verás un tramo de la antigua calzada romana y la Mezquita del Cristo de la Luz, denominada así porque, según cuenta la leyenda, el día que entró Alfonso VI en Toledo en el 1085, su caballo hincó la rodilla en una losa blanca delante de la mezquita, entraron en el templo y vieron una luz que provenía de una pared. Excavaron y encontraron un cristo crucificado que había sido escondido allí, para protegerlo, junto con una lamparita que seguía ardiendo. Es cristiana desde entonces, pero es del siglo X, y junto con la Mezquita de Córdoba, la más antigua de las mezquitas que se conservan en España.

Plaza del Ayuntamiento y Catedral de Toledo

En tu paseo por las calles peatonales (cuesta arriba), pronto llegarás al centro histórico y también administrativo de Toledo, donde encontrarás la plaza del Ayuntamiento, donde además de la Catedral, podréis ver el edificio del palacio Arzobispal.

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Respecto a la inmensa catedral (segunda más grande de España tras la de Sevilla) mencionar que el exterior desmerece su fastuoso interior, pero el domingo tiene horarios de visita (a partir de las 14:00), por lo que recomiendo dejar la visita al templo para esa hora (hay largas colas, y especialmente raras son sus tarifas: gratis para los toledanos, 2,5€ para el resto de españoles… y 10€ para los turistas extranjeros –cuestión que no me parece para nada políticamente correcta, por otro lado-).

Os dejo alguna foto del exterior:

Museo del Greco

Como faltaban horas para que abrieran al público la Catedral, decidimos acercarnos hasta la casa del más famoso pintor que vivió por estas tierras desde 1577 hasta su muerte en 1614, Doménikos Theotokópoulos, más conocido como el Griego (El Greco)

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El Museo es gratuito en domingo, y en su interior, se encuentra parte de la obra de El Greco, de la que destacan un magnífico "apostolado", la "Vista y plano de Toledo" y "Las lágrimas de San Pedro". El edificio fue levantado a principios del siglo XX aprovechando uno anterior del siglo XVI y un palacio renacentista para reunir, en un mismo espacio, la obra dispersa del artista.

Rodea el edificio una galería con azotea en el piso principal, sobre columnas de piedra de capitel jónico. Tiene dos portadas renacentistas que dan acceso al edificio; son de piedra, ladrillo y mampostería.

La siguiente parada, justo al lado, sería el Mirador del Paseo del Tránsito, con muy buenas vistas del Tajo, y después… la tercera cultura que nos faltaba:

La Sinagoga del Tránsito

También de entrada gratuita en domingo, lo primero que os llamará la atención es la belleza de su arquitectura interior, con un precioso techado de madera.

Además de la sinagoga (año 1366), dentro podéis visitar gratis el Museo Sefardí (sefardí es el nombre de los judíos que vivieron en España, hasta su expulsión en 1492) donde podréis conocer cómo vivían los personajes de la novela El médico de Toledo que os recomendaba.

Sobre su expulsión (en la novela se mencionan varias matanzas anteriores) mencionar que evidentemente el pueblo hebrero siempre ha sido perseguido, y en el caso español por dos motivos principalmente: los Reyes Católicos estaban endeudados hasta el corvejón con los banqueros sefardíes, y expulsándolos sin dejar que se llevaran nada, se conseguía quedarse con todos sus bienes y dinero, y al mismo tiempo, amortizar de golpe dichas deudas, “matando dos pájaros de un tiro”...

Después de la visita al Museo, nosotros hicimos el recorrido que a continuación os dejo:

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Las siguientes paradas, por tanto, serán:

Sinagoga de Santa María la Blanca

De finales del siglo XII, al visitarla te sorprenderá comprobar que el edificio de una sinagoga se construyó con el exquisito estilo arquitectónico mudéjar. El resultado final es un edificio (la visita no es gratuita) que desde el punto de vista arquitectónico te parecerá más una mezquita musulmana que una sinagoga judía.

Monasterio de San Juan de los Reyes

Además de ser el lugar emblemático donde se casaron unos amigos, es un monasterio franciscano que fue construido en la época de los Reyes Católicos. Amén de la imponente iglesia, incluye un muy bello claustro, todo con un estilo arquitectónico gótico-isabelino.

Después de visitarla podéis optar por perderos por la famosa judería de Toledo,

 y callejeando llegar hasta la:

Iglesia de Santo Tomé

Visita imprescindible en tu excursión a Toledo, en su interior (en un gran emplazamiento especial) podrás disfrutar de la espectacular belleza de la famosa pintura El Entierro del Conde de Orgaz de El Greco.

En este caso la entrada son 2,80€, y gratis de nuevo para los toledanos.

Tras la visita, es hora de acercarse a la Catedral de nuevo, y disfrutar de su interior.

Alcázar y Museo del ejército

Después, si tienes más tiempo (e interés por los temas militares), podéis completar la excursión a Toledo con la visita del Alcázar de Toledo, que se ha convertido en la sede del Museo del Ejército.

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Eso sí, la entrada no es gratuita y recorrerlo bien te puede llevar unas tres horas (y cierran pronto)

Puerta y Puente de Alcántara

Como remate final, antes de acercaros (ver mapa anterior) hasta el coche, recomiendo acercarse hasta esta puerta y el famoso puente de origen árabe, que data aproximadamente del siglo X (aunque se le hicieron importantes modificaciones durante la época cristiana). La puerta constituye una entrada en recodo, típica de la ingeniería militar hispanomusulmana, y su vano principal consta de un arco de herradura situado entre dos torres cuadradas y almenadas con arqueras en sus laterales. Respecto al puente, se tienen indicios de su origen romano.

La puerta tuvo gran relevancia en la defensa de la ciudad durante la Edad Media, al ser el lugar por el que entraban personas y mercancías. Como curiosidad decir que, desde el siglo XVI, estuvo cegada (hasta su posterior descubrimiento en 1911).

Si vivís por Madrid, o vais a acercaros por la capital, no tiene perdón acercaros a pasar el día a Toledo y recorrer la ruta que os propongo.

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